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记忆体产业:专利大战新战场
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记忆体产业:专利大战新战场

电脑、手机等电子装置需求的增长,除带动了处理器与记忆体的应用需求,也开启了各家大厂处理器与记忆体在储存密度、尺寸与效能上的竞逐,不仅智慧手机等电子装置专利战打得火热,记忆体厂商的专利战火同样正在升温。

专利研究机构 iRunway 即针对 SRAM、DRAM、ROM、NAND Flash、NOR Flash 等记忆体类别进行调查,调查涵盖八万多项专利的应用现况,以及近 20 年来美国记忆体专利权的变化,发现各大厂除了併购或合纵连横彼此合作,专利诉讼在近年来也有增加的趋势。

记忆体大厂美国专利盘点

iRunway 统计,记忆体主要大厂美光、三星、东芝、IBM 和英特尔在美国的记忆体专利数合计约 25%,其中,排名以美光 5,279 件专利为最多,占整体 6.6%;三星 4,740 件为第二,占 5.3%;再来是东芝的 3,514 件与 IBM 的 3,372 件。

记忆体产业:专利大战新战场

美国记忆体专利数排行前十五名厂商

而高价值的重要创新专利以 SanDisk 444 件为最多,美光 265 件居次,第三名则为英特尔 262 件,再来是三星的 160 件,这几间大厂占了所有开创性专利 20% 的份额。iRunway 分析,中小型公司在重要的开创性专利也多有着墨,如 Super Talent 的内存记忆体专利组合,开创性专利即占了 86%, Thomson Licensing 与 Avalanche 公司开创性专利组合比例也占该公司专利组合的 50% 左右。

记忆体产业:专利大战新战场美国记忆体重要创新专利排行前十五名专利与利益的转换

在新的记忆体领域如 MRAM、PRAM 和 FRAM 业者也积极取得商业认证,IP 方面许可与商业化计画也有所增加。iRunway 半导体部门副总裁 Sankar Uppuluri 表示,新兴的记忆体科技愈发重要,专利拥有者会不断寻求将智财化为实际利益的途径,如东芝与 SanDisk、美光和 Round Rock Research 的技术合作,又或如东芝与 SK 海力士之间的官司,还有 Rambus 一连串的兴讼,都可看出这样的趋势。

除了结盟,半导体厂商也透过併购提高效率、增进企业的高价值创新,保持在半导体领域的竞争力。如美光收购了尔必达与恆忆、东芝买下固态储存厂商 OCZ、三星收购 MRAM 厂商 Grandis 等。

智慧产权在近年来愈来愈受到重视,美国专利诉讼可得的赔偿其实超乎想像,记忆体厂商间的专利诉讼比例在近年来攀高,iRunway 分析, 2007 年美国记忆体专利诉讼案即增加了 5 倍,其中又以 SanDisk、Conversant IP、德州仪器、Rambus 与 Intellectual Ventures 等厂商捲入的诉讼官司为最多,专利战火在记忆体产业也闻得出烟硝。

记忆体产业:专利大战新战场

1993 年~2012 年记忆体产业相关专利官司数量
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